Lípidos


Certificacion de Web de Interes Sanitario de PortalesMedicos.comSello de calidad Medicina 21Popularmente llamados grasas, forman un grupo diverso, que engloba a los aceites y las grasas propiamente dichas.
Entre las funciones que desempeñan en nuestro organismo, destacan:

  • Función energética: Gran valor energético.
  • Necesarios para la absorción de las vitaminas liposolubles A, D, E y K
  • Aportan ácidos grasos esenciales: ácido linoleico y ácido linolénico
  • Imprescindibles para la formación de las membranas celulares
  • Favorecen la absorción del Calcio

Prácticamente todos los alimentos contienen lípidos en mayor o menor proporción.
Las unidades básicas que forman la mayor parte de los lípidos son los ácidos grasos, formados por carbono, hidrógeno y oxígeno.

Los lípidos se diferencian por el tipo mayoritario de ácido graso que contienen.
Dependiendo del tipo de ácido graso mayoritario las grasas pueden ser:

Insaturadas
Presencia mayoritaria de ácidos grasos no saturados que, en su estructura química, mantienen más o menos átomos de Carbono sin Hidrógeno. Esto permite mejor gestión por nuestro organismo. A simple vista, se distinguen por su estado líquido a temperatura ambiente.

  • Monoinsaturadas. Presencia mayoritaria de ácidos grasos monoinsaturados. (Aceite de oliva y frutos secos)
  • Poliinsaturadas. Presencia mayoritaria de ácidos grasos poliinsaturados. (Aceite de girasol, maiz y pescados azules)
Saturadas. Presencia mayoritaria de ácidos grasos saturados que, en su estructura química, mantienen los átomos de Carbono con Hidrógeno. Se manifiestan sólidas a temperatura ambiente. (Grasas animales, leche entera, aceite de palma -bolleria, pastas y galletas-)

Es conveniente evitar el consumo de grasas saturadas por su implicación en la producción de ateriosclerosis (degeneracion de las arterias por acumulación de lípidos -grasa- en sus paredes)

Grasas Trans. Grasas perjudiciales (con ácidos transgrasos), que se forman cuando el aceite vegetal se endurece en un proceso llamado hidrogenación. Se utilizan para conservar algunos alimentos frescos por mucho tiempo, para cocinar en los restaurantes de comida rápida, margarinas, mantequillas duras, bollería industrial, fritos, comida procesada,…

Colesterol

El colesterol es un tipo de lípido que solo se encuentra en los tejidos animales.
Es necesario para:
  • Formar las membranas celulares
  • Fabricar compuestos imprescindibles: hormonas, bilis y vitaminas

Por tanto, el colesterol debe existir en nuestro organismo, siempre en determinadas cantidades. Cuando existe en exceso puede generar problemas, principalmente cardiovasculares.

El colesterol se fabrica -fundamentalmente- en el hígado, y viaja a través de la sangre unido a las lipoproteínas hasta las células donde se necesita.

Dos de estas lipoproteinas están directamente relacionadas con los niveles de colesterol en sangre:

Lipoproteína de alta densidad (HDL), cuyo nivel conviene tener altos. Transporta el exceso de colesterol en tejidos y paredes de las arterias de vuelta al hígado. Colesterol Bueno.

Lipoproteína de baja densidad (LDL), mas ricas en colesterol, cuyo nivel mejor tener bajo. Colesterol Malo.

Los alimentos ricos en grasas saturadas elevan los niveles de LDL (con ello los niveles de colesterol Malo en sangre) y es por ello por lo que se aconseja reducir su consumo.

Los ácidos transgrasos. Pueden elevar los niveles de colesterol LDL (Malo) en la sangre y también pueden bajar los niveles de colesterol HDL (Bueno).

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